Nagas – Die letzten Headhunter Indiens

In einer dunklen und schmuddeligen Bambushütte in einem der Dörfer von Nagaland drängen sich alte Stammesmänner mit auffälliger Gesichtsbemalung in übergroßen Nerzjacken und besprechen die Vorbereitungen für ein Fest. Um ihren Hals hängt eine Halskette aus Stoßzähnen wilder Tiere, die in Messingschädeln endet. Dies sind die Menschen des faszinierenden Konyak-Stammes, besser bekannt als Headhunter. Sie sind der größte der 17 offiziell anerkannten Stämme in Nagaland und berühmt für ihre uralte Tradition der Kopfjagd. Bis 1969 waren die Konyak oder die Nagas als wilde Krieger bekannt, die oft nahe gelegene Dörfer anderer Stämme angriffen und Köpfe gegnerischer Krieger als Trophäen nahmen, um ihren Sieg zu erklären.

Der letzte Headhunter. Die Tätowierungen bedeuten die Anzahl der Köpfe, die er beansprucht hat

Bis zum 19.Jahrhundert hatten die Nagas sehr wenig Kontakt mit der Außenwelt, sogar mit dem Rest Indiens, und sie kämpften heftig gegen die britische Besatzung. Sie wurden jedoch schließlich besiegt und plötzlich erlebte Nagaland den Aufstieg vieler christlicher Missionare, die eine Mehrheit der Nagas zum Christentum konvertierten.

Headhunting war früher das Herzstück der Naga-Gesellschaft. Kein junger Mann könnte das Erwachsenenalter erreichen und berechtigt sein, eine Frau mit hohem Status zu heiraten, ohne das Ritual der Kopfjagd mindestens einmal abgeschlossen zu haben. Sie glaubten, dass die Praxis auch für die Erhaltung der Fruchtbarkeit der Pflanzen und das Wohlergehen der Gemeinschaft unerlässlich sei. Auch die Frauen scheuten sich nicht, zu den Waffen zu greifen. In den alten Tagen zögerten die Nagas nicht, eine Waffe in die Hand zu nehmen und sich den Männern in Schlachten anzuschließen, um die Ehre ihres Stammes zu schützen, wenn es eine Bedrohung für ihren Clan gab.

Die Konyaks tragen traditionell bunten Stammes-Perlenschmuck, exotische Accessoires und aufwendig gewebte Tücher. Am auffälligsten an ihrem Aussehen sind jedoch die Gesichts- und Handtattoos, die gezeichnet wurden, als es jemandem gelang, in einer Schlacht den Kopf eines Feindes zu nehmen.

Die Konyaks gedeihen inmitten üppiger Vegetation und in Holz- und Bambushäusern aus den 1950er Jahren. Das größte Fest für den Stamm ist das Aoling Festival, das jedes Jahr in der ersten Aprilwoche stattfindet, um die Ankunft eines neuen Jahres zu feiern. Das Festival ist ein Aufruhr der Farben, und ein Besuch in Nagaland während dieser Jahreszeit bedeutet, Zeuge des Konyak-Stammes zu werden, der in seiner traditionellen Kleidung und seinem Schmuck gekleidet ist, traditionelle Tänze aufführt und andere Rituale wie Tieropfer durchführt. Kein Fest ist komplett ohne fröhliches Treiben, denn die Männer des Stammes beginnen den Tag mit dem Schlagen der traditionellen Holztrommel, woraufhin das lokale Gebräu aus Reisbier für alle Anwesenden frei fließt.

Headhunter mit den Köpfen, die er beansprucht hat

Geschützt vor den Reichweiten der modernen Zivilisation überlebte der Stamm viele Generationen. Headhunting ist heute jedoch fast unbekannt. Der letzte große Ausbruch soll 1990 gewesen sein. Seit damals, Die Wälder wurden weitgehend gerodet, und Nagaland ist jetzt stattdessen dafür bekannt, eine der größten christlichen Bevölkerungsgruppen in Südasien zu haben. Die einstigen Schädelhäuser, in denen Naga-Jungen zur Jagd ausgebildet wurden, wurden abgerissen, Missionare haben sie gebeten, die Gejagten zu beseitigen, abgesehen von einigen trotzigen Personen, die an ihrem Erbe festgehalten haben. Sogar die Praxis, bunten Perlenschmuck zu tragen, ist rückläufig.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.