Inder zu sein war nicht cool für mich. Jetzt profitieren weiße Menschen davon.

Zwanzig Jahre später lebe ich jetzt in San Francisco, wo der Appetit der Bewohner auf alles Indische (oder mehrdeutig südasiatische) so unersättlich ist, dass es fast komisch ist. Ich kann nicht durch eine einzige Nachbarschaft gehen, ohne an mindestens einem Yoga-Studio vorbeizukommen, in dem Lehrer meistens ihr Wissen über Yoga auswählen und es dann an spirituell hungrige Schüler weitergeben. Ich habe viele Jahre in verschiedenen Studios in der ganzen Stadt unterrichtet, bevor auch ich gelernt habe, die eklatanten Ungenauigkeiten in diesen westlichen Yoga-Kursen zu ignorieren und genau das mitzunehmen, was ich brauche: eine geführte Sitzung durch die körperliche Praxis. Nicht mehr, nicht weniger.

„Das Licht in mir ehrt das Licht in dir. Namaste“regt jeden Lehrer am Ende jeder Klasse auf, als würde er aus einem fiktiven Handbuch für Westler lesen, um authentisches Yoga zu unterrichten. Aus Respekt schließe ich mich immer meinen Händen an und verbeuge mich kurz. Während ich aufspringe, um meine Sachen zu sammeln, Einige werfen sich immer noch tief nieder. Ich frage mich, was sie sagen würden, wenn ich ihnen sagen würde, dass die meisten Inder diese Verwendung von „Namaste“, einem Begriff, der in Grüßen verwendet wird, ziemlich albern finden.

Ich frage mich, warum ich mich überhaupt gezwungen fühle, diese erfundene Tradition zu ehren. Obwohl ich hundertmal darüber nachgedacht habe, habe ich nach dem Unterricht noch nie mit einem Lehrer gesprochen, um Korrekturen anzubieten. Nach dem Ausgeben 25 Jahre streben nach Assimilation, Manchmal frage ich mich, ob es zu sensibel ist, sich für die Erhaltung der sozialen Bräuche meiner Kultur einzusetzen, sogar undankbar: Wenn sie Yoga in Amerika so unterrichten, sollte ich es dann nicht einfach akzeptieren?

Wie bei Mehndi und Yoga war die Einführung von Chai zunächst spannend. Als Indiens Nationalgetränk bei Starbucks — Amerikas beliebtestem Coffee Shop — auf der Speisekarte stand, war es ein Aufruf zum Feiern. Es war etwas nervig, als Chai, was wörtlich „Tee“ auf Hindi bedeutet, als „Chai Tea Latte“ eine Sensation wurde.“ Als ich zum ersten Mal einen Coffeeshop sah, der den allseits beliebten „Golden Milk Latte“verkaufte, spottete ich ungläubig.

Es geht wieder los, dachte ich.

Kurkuma, das neue Lieblingsgewürz des Westens, hatte begonnen, seinen Weg in alles zu finden. Ich könnte den veganen Köchen verzeihen, dass sie Tofu-Scrambles mit reichlich gelbem Gewürz als Naiveté streuen. (Spoiler-Alarm: Kurkuma lässt Tofu nicht wie Eier schmecken.) Aber ein klassisch indisches Getränk „einzuführen“ und es als exotisches Elixier zu vermarkten, berührte einen vertrauten Nerv.

Jeden Morgen kam ich auf dem Weg zur Arbeit an einem A-Frame vorbei, in dem für eine „goldene Milch“ auf Cashewbasis geworben wurde.“ Als Veganer bin ich das ideale Ziel dieser Anzeige. Und ich war fasziniert. Schuldbewusst wurde ich auch an die Jahre erinnert, in denen ich meinen Vater verspottete, weil er Halad Doodh getrunken hatte, was auf Gujarati wörtlich „Kurkuma-Milch“ bedeutet. Kurkuma war ein Grundnahrungsmittel in unserer Küche, wie es in den Küchen der Indianer überall ist. Es war so allgegenwärtig in unserem Essen, dass es einen ständigen Wohnsitz in der Masala Dabba oder Gewürzdose meiner Mutter genoss.

„Denken Sie daran, dass fast jeder Shaak (Gemüsepfanne) die gleichen Gewürze verwendet“, hat mich meine Mutter schon früh gelehrt. „Senfkörner, Kreuzkümmel, Koriander, Kurkuma, Chili, Salz.“ Diese Faustregel ist der Rahmen für die Gujarati-Küche, und ich halte mich im Zweifelsfall immer noch daran.

Die goldene Milch Manie, wie mit Henna-Tattoos und bindi Körperschmuck vor, ist in der westlichen Gesellschaft die Fähigkeit, kulturelle Traditionen neu zu vermarkten, bis ihre inhärente Bräunlichkeit verblasst genug, um weiß aussehen gegründet.

Heute wird Kurkuma weithin für seine entzündungshemmenden und antioxidativen Eigenschaften gefeiert. Hellhäutige Göttinnen schwören darauf. Aber dieses hautvergilbende Gewürz, gemischt mit Milch, war das am wenigsten amerikanische Getränk, das ich mir als Kind vorstellen konnte — und es klang ekelhaft. Die amerikanischen Äther strahlten Anzeigen für samtig, Nesquik und Ovaltine mit Schokoladengeschmack, leidenschaftlich von Kindern im Gegensatz zu mir genehmigt, aber nach denen ich mich modelliert habe. Kinder, deren Häuser nach Hamburgern und frisch gebackenen Schokoladenkeksen rochen, keine aromatischen Gewürze und Basmatireis. Aber mein Vater, der den westlichen Idealen, die meine Existenz beherrschten, glückselig unempfindlich gegenüberstand, bestand darauf, diese gelbe, gewürzte Milch wegen ihrer vielen gesundheitlichen Vorteile zu trinken. Ich habe nicht nur einen harten Pass genommen, sondern auch alle Gültigkeitsgründe abgelehnt.

Nennen Sie es typisch kindische Brattiness oder aufkeimenden westlichen Ethnozentrismus (ich denke, es war ein bisschen von beidem), aber ich war mir sicher, dass es voller Scheiße sein muss, wenn es nicht den Stempel einer weißen Person hat.

Ich bin derzeit begeistert von einem bestimmten Kaffeegetränk auf der Speisekarte von Ritual Coffee in meiner Nachbarschaft. Die Ironie geht mir nicht verloren, dass „The Golden Lady“ nichts anderes als eine remixte Version von Halad Doodh mit einem Schuss Espresso ist. Mit jedem göttlichen Schluck habe ich mich damit abgefunden zu glauben, dass ich der ultimative Ausverkauf bin. Die Schuld vermischt sich mit einer vertrauten Bitterkeit, und der Groll, ruhend, aber immer präsent, sprudelt wieder auf. Der goldene Milchwahn, wie bei Henna-Tattoos und Bindi-Körperschmuck davor, beruht auf der Fähigkeit der westlichen Gesellschaft, kulturelle Traditionen neu zu vermarkten, bis ihre inhärente Bräunlichkeit verblasst genug ist, um weiß auszusehen. Erst dann wird es für die Massen schmackhaft genug.

Es gibt eine feine Linie zwischen kultureller Wertschätzung und kultureller Aneignung, und ich finde, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen außerhalb der Diaspora ständig darauf tritt.

Es ist dieselbe verdrehte Ideologie, die ich den größten Teil meines Lebens akzeptiert habe. Während ich mich mit der Heuchelei meiner eigenen Teilnahme an diesen weiß getünchten Praktiken auseinandersetze, kann ich nicht anders, als mich auch von der Vertrautheit und Modernität des Ganzen getröstet zu fühlen. Ein großer Teil meiner „Anti-Indianer-ness“ stammte aus meiner Unfähigkeit, Auge in Auge mit meinen einwandernden Eltern zu sehen. Ich verbrachte den größten Teil meiner Energie damit, meine doppelte Identität auszugleichen: ein gut erzogenes, kultiviertes, Gujarati-sprechendes indisches Kind zu Hause und ein cooles, gerade interessant genug, englischsprachiges amerikanisches Kind in der Schule.

Meine Versuche, die beiden zu verschmelzen, waren größtenteils ein Misserfolg (dh „krankes“ Henna), und erst als Madonna und Gwen Stefani die indische Kultur mit ihrer magischen weißen Note segneten, genossen Mädchen wie ich einen Moment in der Sonne — um wir selbst zu sein, ohne das Risiko, der Hälfte unserer Identitäten gegenüber illoyal zu sein.

Wäre es mir lieber, wenn es nicht so wäre? Natürlich.

Wünschte ich, die Nachkommen der indischen Kolonisatoren würden jetzt nicht auch auf völlig neue Weise von ihren Schätzen profitieren? Offensichtlich.

Es gibt eine feine Linie zwischen kultureller Wertschätzung und kultureller Aneignung, und ich finde, dass die überwiegende Mehrheit der Menschen außerhalb der Diaspora ständig darauf tritt.

Ich weiß auch, dass nicht jeder aum-chanting Yogalehrer sich seiner Verantwortung als Verwalter der alten Praxis bewusst ist. Einige zielen wirklich darauf ab, die Botschaft des Yoga zu verbreiten, weil es sich für sie verändert hat. Da ist zum Beispiel Holly, meine Yogalehrerfreundin von der Arbeit, die mit mir Yoga-Bleaching beklagt. Sie hört mit dem unparteiischen Ohr eines Therapeuten zu und bietet gleichermaßen Dankbarkeit und Reue. Danke, sagt sie mir, dass du meine ungefilterte Geschichte geteilt hast. Es tut mir leid, fährt sie fort, dass sich mehr Menschen von außerhalb der Kultur nicht die Zeit nehmen, solche Gespräche zu führen. Es tut mir auch leid, sage ich ihr.

Widerwillig gebe ich zu, dass ich Dinge wie Halad Doodh vielleicht nie zu schätzen gelernt hätte, wenn ich nicht auf eine Weise wieder eingeführt worden wäre, die mir als kaffeetrinkender Amerikaner vertrauter war. Und ein Teil von mir ist dankbar, an einem Ort zu leben, der so vernarrt ist in alles Indische, dass ich Mehndi jederzeit und überall tragen kann und niemand ein Auge zudrücken wird. Weil ich mich nicht so sehr von diesem Mädchen verändert habe, das davon träumte, Mehndi Ärmel wie eine Braut den ganzen Tag zu tragen, jeden Tag.

Ich habe gelernt, die positiven Seiten der Dinge zu sehen, aber meine Kindheitserinnerungen lassen mich manchmal immer noch bitter zurück. Ich möchte mich immer noch jedes Mal übergeben, wenn ich ein „Ganesha ist mein Om Boy“ -T-Shirt sehe, gepaart mit den neuesten Lululemons auf einer Frau, die aus dem Yoga-Kurs stolziert. Es ist eine Erinnerung daran, dass es noch so viel zu tun gibt, um die Massen darüber aufzuklären, wo kulturelle Wertschätzung endet und kulturelle Aneignung beginnt.

Also, Barista, Sie können auch die Golden Lady Drinks kommen lassen.

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