Herbert H. Dow

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Porträt von Herbert Dow im Jahr 1888.

Herbert H. Dow wurde am 26.Februar 1866 in Belleville, Ontario, Kanada geboren. Die Familie Dow blieb nach Herberts Geburt nur sechs Wochen in Kanada und kehrte in ihre Heimatstadt Derby, Connecticut, zurück. Dows Vater, Henry Dow, war Maschinenbauingenieur und nahm 1873 eine Stelle bei der Derby Shovel Manufacturing Company an. Fünf Jahre später zog diese Firma nach Cleveland, Ohio. Henry Dow und seine Familie begleiteten die Firma.

Schon als Kind beschäftigte sich Herbert mit wissenschaftlichen Experimenten und erfand mit Hilfe seines Vaters zahlreiche Produkte. Gemeinsam entwarfen die beiden Männer eine neue Turbine, die die United States Navy jahrelang zum Antrieb von Torpedos einsetzte. 1884 schrieb sich Herbert an der Case School of Applied Science ein und studierte Chemie.

Als Student studierte Dow unterirdische Sole, eine flüssige Substanz, die von nicht mehr existierenden Ozeanen übrig blieb. Er erkannte, dass zahlreiche Chemikalien in der Sole existierten, und er versuchte, einen Weg zu entwickeln, sie zu extrahieren. Es gelang ihm zunächst, Brom zu extrahieren, eine Verbindung, die in Schlafmitteln und in der Fotoindustrie verwendet wird. Nach seinem Abschluss an der Case School of Applied Science wurde Dow Chemieprofessor am Huron Street Hospital College in Cleveland, Ohio. Hier setzte er seine Forschung fort und entwickelte 1889 einen kostengünstigen Weg, um das Brom zu extrahieren. Er verließ seine Lehrstelle, um seine eigene Firma zu gründen, aber die Firma ging in weniger als einem Jahr bankrott.

Beeindruckt von Dows Entdeckung halfen ihm mehrere Mitarbeiter, die Midland Chemical Company in Midland, Michigan, zu gründen. Seine Mitbegründer wollten, dass sich das Unternehmen auf die Bromproduktion konzentriert, aber Dow hoffte, zusätzliche Mineralien aus der Sole zu gewinnen. Aufgrund dieser Meinungsverschiedenheit wurde Dow entlassen. Er kehrte nach Cleveland zurück, wo er die Dow Process Company gründete. Er entdeckte schnell Wege, um zusätzliche Mineralien aus der Sole zu extrahieren, einschließlich Brom, Chlor, Natrium, Kalzium und Magnesium. Diese Verbindungen erwiesen sich in dieser Zeit in einer Reihe von Branchen als nützlich und machten Dow zu einem wohlhabenden Mann. Er verlegte seine Firma nach Midland, Michigan, wo er 1896 die Dow Chemical Company gründete. Schließlich übernahm Dow Chemical die Midland Chemical Company.

Bis 1900 war Herbert Dow einer der führenden Wissenschaftler der Vereinigten Staaten geworden. Er erhielt sein erstes Patent im Jahr 1889 und hatte bis Anfang der 1930er Jahre neunzig Patente erhalten. Die meisten dieser Patente befassten sich mit Chemikalien. Dow sah sich jedoch im wirtschaftlichen Bereich einem harten Wettbewerb ausgesetzt. Deutschland dominierte in dieser Zeit die chemische Produktion. Dow konnte jedoch einige seiner Chemikalien günstiger verkaufen als seine deutschen Konkurrenten. Zum Beispiel verkaufte Dow sein Brom für sechsunddreißig Cent pro Pfund, während deutsche Unternehmen ihr Brom für neunundvierzig Cent pro Pfund verkauften. Die deutschen Unternehmen drohten, die Dow-Märkte mit günstigerem Brom zu überfluten, um den Amerikaner aus dem Geschäft zu drängen.

Dow weigerte sich, dem deutschen Druck zu erliegen, den Preis seines Broms zu erhöhen. Vielmehr begann Dow, sein Brom in Europa zu einem günstigeren Preis zu verkaufen, was die Gewinne der Deutschen beeinträchtigte. Die Deutschen rächten sich, indem sie Brom für nur fünfzehn Cent pro Pfund an amerikanische Geschäftsinhaber verkauften. Unerschrocken kauften sie große Mengen des Fünfzehn-Cent-Broms der Deutschen und verkauften es dann in Europa für siebenundzwanzig Cent weiter, was den deutschen Preis auf diesem Kontinent um zweiundzwanzig Cent unterbot! Die Deutschen wussten nicht, dass Dow hinter dem günstigeren Preis in Europa stand. Noch schlimmer für die Deutschen, sie senkten wiederholt den Preis für Brom in den Vereinigten Staaten. Es dauerte nicht lange, Brom wurde für 10,5 Cent in den Vereinigten Staaten verkauft, und Dow fuhr fort, dieses Brom in Europa für siebenundzwanzig Cent neu zu verpacken und zu verkaufen. Nach vier Jahren verhandelten Dow und die Deutschen schließlich eine Vereinbarung. Die Deutschen würden kein Brom mehr in den Vereinigten Staaten verkaufen, und Dow würde sein Brom nicht in Deutschland verkaufen. Beide Seiten würden um Kunden im Rest der Welt konkurrieren.

Dow florierte mit dem Ausbruch des Ersten Weltkriegs weiter. Die Deutschen hatten lange Zeit die chemische Produktion dominiert, und jetzt, da der Handel mit Deutschland vorübergehend endete, mussten die Vereinigten Staaten neue Quellen finden, um Chemikalien zu erhalten. Dow erweiterte die Produkte der Dow Chemical Company und produzierte neue Chemikalien für Sprengstoffe, Schmerzmittel und zusätzliche Chemikalien, die während des Krieges notwendig waren. Nach dem Krieg konzentrierte sich Dow auf die Automobilindustrie und produzierte leichte Teile für Automotoren, die sich als kraftstoffeffizienter erwiesen. Die Dow Chemical Company verbesserte auch Benzin.

Herbert Dow blieb bis zu seinem Tod an Leberzirrhose im Jahr 1930 im Unternehmen tätig.

  1. Campbell, Murray. Herbert H. Dow: Pionier der kreativen Chemie. N.p.: Appleton-Century-Crofts, 1951.
  2. Cashman, Sean. Amerika im goldenen Zeitalter. N.p.: NYU Press, 1993.
  3. Chandler, Alfred D., Jr. Die sichtbare Hand: Die Managementrevolution im amerikanischen Geschäft. N.p.: Belknap Press, 1993.
  4. Murdock, Eugene. Buckeye Empire: Eine illustrierte Geschichte der Ohio Enterprise. N.p.: Windsol, 1988.
  5. Maler, Nell Irwin. Standing at Armageddon: Eine Basisgeschichte der progressiven Ära. N.p.: W.W. Norton, 2008.
  6. Porter, Glenn. Der Aufstieg des Großkapitals, 1860-1920. Hrsg.: Harlan Davidson, 2006.

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