Henrietta Szold

Die Erzieherin und Sozialaktivistin Henrietta Szold ist am besten bekannt als Gründerin von Hadassah, der zionistischen Frauenorganisation Amerikas, Inc. Szold wurde 1860 in Baltimore, Maryland, geboren. Henrietta, die älteste Tochter eines bekannten Rabbiners, erhielt sowohl von ihren Eltern als auch an der Western High School eine umfassende Ausbildung. Nach ihrem Abschluss im Jahr 1877, nachdem sie eine hervorragende akademische Bilanz erzielt hatte, begann sie an einer Baltimore Girls“ School zu unterrichten. In den nächsten fünfzehn Jahren unterrichtete sie eine breite Palette von Fächern, darunter Sprachen, Mathematik und Geschichte.

Auch während dieser Zeit entwickelte sie ein Nachtschulprogramm, um neu angekommenen Einwanderern zu helfen, Englisch und Staatsbürgerkunde zu lernen. Bis 1898 hatten mehr als 5.000 jüdische und nichtjüdische Einwanderer das Programm besucht, das von der Stadt Baltimore übernommen worden war. Darüber hinaus wurde Szold 1893 die erste Vollzeitsekretärin der Jewish Publication Society of America, eine Position, die sie dreiundzwanzig Jahre lang innehatte und deren Aufgaben der Position des Chefredakteurs ähnelten.

1909 reiste sie mit ihrer 70-jährigen Mutter sechs Monate durch Palästina. Diese Reise wurde zu einem wichtigen Wendepunkt in Szolds Leben. Beeindruckt von der Schönheit der Landschaft, aber entsetzt über die überwältigenden Bedingungen von Armut und Krankheit kehrte sie in die USA zurück, entschlossen, im vorstaatlichen Israel etwas zu bewirken.

1912 gründete sie Hadassah (vom biblischen Namen für Königin Esther, eine der größten jüdischen Heldinnen), die sich seitdem zu einer der größten amerikanischen Organisationen für soziale Frauenaktionen entwickelt hat. Der Organisation wird zugeschrieben, einen tiefgreifenden Einfluss auf die Etablierung lebensverändernder medizinischer, pädagogischer und sozialer Praktiken im vorstaatlichen Israel gehabt zu haben. Die 1916 von Hadassah gegründete American Zionist Medical Unit schickte Ärzte, Krankenschwestern und Versorgungsgüter in die Region und veränderte die Gesundheitsversorgung in der Region vollständig.

1920 kehrte Szold nach Palästina zurück, um der AZMU zu helfen, und verbrachte dort den größten Teil der nächsten fünfundzwanzig Jahre. Während dieser Zeit, Ihre letzte bedeutende und möglicherweise wichtigste Errungenschaft ereignete sich; Szold leitete Youth Aliyah, die mehr als 11.000 junge Menschen aus den Ländern des Nazi-Europas in das vorstaatliche Israel brachte. Diese Anstrengung, so viel wie alles, was Szold in ihren 84 Jahren des sozialen Aktivismus getan hat, zeugte von ihrem oft wiederholten Satz: „Lass meine Augen in die Zukunft schauen.“

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