Großbritannien als Werkstatt der Welt

Neue Technologie

George Stephenson, Erfinder der ‚Rakete‘ ©

Bereits im 16.Jahrhundert übte die Nachfrage der Landwirtschaft nach mehr Land Druck auf die erschöpften Wälder Großbritanniens aus. Der steigende Preis von Holz als industriellem Brennstoff machte Kohle, mit der Großbritannien reichlich versorgt wurde, zu einer immer attraktiveren Option.

Die Londoner verbrannten lange Zeit Kohle zu Hause – eine große Küstenflotte verschiffte sie aus den Minen von Tyneside. Die Ausweitung des Einsatzes auf die Industrie erforderte jedoch die Eindämmung schädlicher Dämpfe, die die Rohstoffe kontaminierten.

Die Salz-, Zucker- und Seifenindustrie fand schnell ihre technischen Lösungen. Im 17.Jahrhundert modifizierten Glasmacher, Mälzer und Nichteisenmetallraffinerien ihre Ausrüstung, um Kohle zu verbrennen, aber die Eisenhersteller wurden wiederholt enttäuscht. Erst 1709 gelang es Abraham Darby aus Coalbrookdale, Roheisen zum Gießen zu schmelzen, indem er die Kohle zunächst entkohlte, um Koks herzustellen.

‚ Es war auch der expandierende Bergbausektor, der die Erfindung der Dampfmaschine auslöste …‘

Es war jedoch eine weitere Verarbeitung erforderlich, um Eisen für die größere Schmiedeeisenindustrie herzustellen. Dies wurde schließlich wirtschaftlich, da der Preis für Kohle nach 1750 deutlich gegenüber dem für Holzkohle fiel. Henry Corts Pfützen- und Walzprozess (patentiert 1783-4) ermöglichte sowohl den vollständigen Ersatz von Holzkohle als auch massive Skaleneffekte – billiges Eisen aus Kohle machte Großbritannien von einem Nettoimporteur zum wichtigsten Exporteur der Welt.

Es war auch der expandierende Bergbausektor, der die Erfindung der Dampfmaschine und die Entwicklung neuer Transportmittel auslöste. Als Cornwalls Zinnbergleute und Tyneside’s Kohlebergleute tiefer gruben, war das größte Problem, mit dem sie konfrontiert waren, Überschwemmungen. Experimentelle Entwässerungsvorrichtungen vermehrten sich, einschließlich Thomas Saverys dampfbetriebener ‚Miner’s Friend‘ in den 1690er Jahren.

Aber es war der ‚atmosphärische Motor‘, der um 1710 von Thomas Newcomen, einem Devon-Schmied, erfunden wurde, der am effektivsten pumpte. Sechzig Jahre später verbesserte James Watt die Kraftstoffeffizienz des Newcomen-Motors erheblich, indem er den separaten Kondensator hinzufügte, und passte ihn an rotative Bewegungen an, um Textilmaschinen anzutreiben. Wärmeenergie aus Kohle wurde so als mechanische Energie zur Ergänzung von Strom, Wasser und Windkraft zur Verfügung gestellt.

Veröffentlicht: 2004-11-02

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