Der wahre Deal mit diesen Apps, die Sie bezahlen, um Gewicht zu verlieren

Kelsey B., 31, konnte nie eine Diät finden, die stecken blieb. Sie rebellierte gegen jeden Ernährungsplan, den sie versuchte – sie konnte sich einfach nicht zur Rechenschaft ziehen. Als sie im Herbst 2016 nach der Geburt eines Babys 50 Pfund abnehmen wollte, setzte sie 700 Dollar darauf, dass sie es über die App HealthyWage tun würde. Wenn sie das Gewicht innerhalb von neun Monaten verlor, würde sie ihre 700 Dollar zurückbekommen — plus eine zusätzliche Belohnung von 800 Dollar. Im Herbst 2017 hatte sie es geschafft, und dann einige.

„Ich bin anscheinend hoch motiviert durch Geld!“ Kelsey erzählt Glamour.

Wenn sie ihr eigenes Geld eintauchte, fühlte es sich an, als hätte sie mehr Haut im Spiel, während das Versprechen von Preisgeldern am Ende es einfacher machte, sich auf dem Weg zu behandeln. „Jedes Mal, wenn ich 10 Pfund abgenommen habe, habe ich eine Massage bekommen“, sagt die in Oregon lebende Mutter, die zu Hause bleibt. „Sie sind nicht billig, also würde ich denken, OK, das ist ein Teil des Geldes, das ich gewinnen werde …. Ich habe es immer als mein Geld betrachtet, also gab es keine Möglichkeit, es zu verlieren.“

Fasziniert? Du bist nicht allein. HealthyWage zählt seit seiner Einführung im Jahr 2009 über 750.000 Benutzer, während die Community-basierte Gewichtsverlust-App DietBet fast 650.000 Benutzer hat, die gegen Freunde oder Fremde antreten. Andere Apps belohnen die Fitnessleistungen der Benutzer, anstatt Pfund zu zählen: StepBet basiert auf täglichen Schrittzielen und RunBet verfolgt Meilen. Wieder andere, wie Wellcoin und FitCoin, bieten Kryptowährung oder Swag im Austausch für gesunde Ernährung und Fitness-Entscheidungen. In diesem Markt werden noch einige Knicke ausgearbeitet – eine App wurde letztes Jahr geschlossen, nachdem die FTC festgestellt hatte, dass sie den Nutzern mehr als eine Million Dollar schuldete, wie Gizmodo im September berichtete. Aber diejenigen, die noch da sind, sind so einfach zu verbinden wie der Kauf eines Lottoscheins, und sie kratzen scheinbar den gleichen Juckreiz.

DietBet arbeitet so: Der Eintritt kostet zwischen $ 10 und $ 100, und jeder Wettbewerb hat ein festgelegtes Ziel für jeden, der spielt (vier Prozent Ihres Gewichts in vier Wochen zu verlieren; oder halten Sie Ihr Gewicht für ein ganzes Jahr, zB). Jeder, der das Ziel erreicht, teilt den Pot abzüglich der Gebühren des Unternehmens auf (die zwischen 10 und 25 Prozent liegen). Wenn alle Teilnehmer erfolgreich sind, bekommt jeder sein Geld zurück. Wer fällt zu kurz? Sie haben gerade für die Sache gespendet.

“ Es gibt ein bisschen mehr Rechenschaftspflicht „, sagt Susan B., eine 38-jährige Indianapolis-Bewohnerin. Sie und 15 Freunde haben sich zusammengetan, um eine DietBet zu machen, die jeweils $ 10 in den Pot steckt. Wenn sie in vier Wochen 4 Prozent ihres Körpergewichts verlieren würde, würde sie einen Teil des Geldes mit nach Hause nehmen. „Wir haben eine Twitter-DM, also reden alle über ihre Kämpfe. Wenn es nur ich wäre, denke ich nicht genug Motivation.“

Vielleicht ist das eine Frage, wie viel auf der Linie steht.

Mit HealthyWage, das Kelsey verwendet hat, sind die Einsätze höher. Die Mindestinvestition beträgt 100 US-Dollar und der Höchstpreis beträgt 10.000 US-Dollar. Zu Beginn erstellen Benutzer ein Bestätigungsvideo, während sie auf einer Waage stehen, ein Ritual, das sie am Ende wiederholen, um zu beweisen, dass sie ihr Ziel entweder erreicht haben oder nicht erreicht haben. Wenn es das erstere ist, harken sie in einem schönen Stück Veränderung (der durchschnittliche Gewinn ist $ 1.300). Letzteres? Sie können ihren Zeitraum verlängern, um es weiter zu versuchen oder den Treffer zu erzielen. Falten Sie sie und gehen Sie weg, mit anderen Worten. Kelseys 800-Dollar-Einnahmen – und die Drohung, ihre 700-Dollar-Einzahlung zu verlieren – reichten gerade aus, um sie zu fesseln. „Ich liebe es, Geld zu sparen, und ich mache es auch gerne“, sagt sie. „Dieser Teil war wirklich attraktiv.“

David Roddenberry, Mitbegründer von HealthyWage, sagt, das Unternehmen behält 25 Cent für jeden Dollar, den sie einbringen, und die Leute kommen immer wieder zurück. „Die Teilnehmer finden Wert in der unterstützenden Community, im Coaching und in der Infrastruktur, so dass sie es häufig erneut versuchen werden“, sagt er. Aber auch viele Menschen verlieren-ein Risiko, das er sagt, kann ein echter Motivator sein. Und die Forschung stützt ihn.

Untersuchungen der University of Pennsylvania und der Carnegie Mellon im Jahr 2008 haben diese Theorie auf die Probe gestellt und die Kandidaten für den Gewichtsverlust in drei Gruppen eingeteilt. Eine Gruppe stand, um Geld zu verdienen, wenn sie Pfund fallen ließen; Eine zweite Gruppe musste Geld einzahlen, das sie verlieren würden, wenn sie nicht abnehmen würden, sondern sich erholen würden, und dann einige, wenn sie es taten. Für die dritte Gruppe gab es keinen finanziellen Anreiz. Die Einzahler meldeten den größten durchschnittlichen Gewichtsverlust, dicht gefolgt vom lotteriebasierten Cluster. Die Kontrollgruppe, ohne Teig auf der Linie, zeigte die geringste Veränderung. Vielleicht ist es kein Zufall, dass einige dieser Apps im nächsten Jahr auf den Markt kommen.

Natürlich kann jemand gesunde Entscheidungen treffen und an Gewicht zunehmen oder in einer Woche mehrere Pfund verlieren und in der nächsten keine. Wenn Sie dies in ein Spiel oder eine Nebenbeschäftigung verwandeln, können Sie die Nuancen des Lebens in einem Körper übersehen, der nicht immer das tut, was er sagt — ganz zu schweigen von den Körpern, für die Gewichtsverlust kein Ziel ist, oder diejenigen, für die es problematisch und auslösend ist. Die Regeln der Apps verbieten extreme Anstrengungen, um Gewicht zu verlieren, aber da die Ergebnisse selbst gemeldet werden, sind diese Vorschriften fast unmöglich durchzusetzen.

“ Ich habe nur versucht, mich auf dem Weg zu bewegen und mich in den letzten zwei Wochen nicht verhungern zu lassen „, sagt Kelsey, als sie ging. Andere, die nicht so vorsichtig sind, könnten zwischen Geld verlieren oder Crash-Diäten stecken bleiben, um die Uhr zu schlagen. Das ist besorgniserregend für die in Chicago ansässige registrierte Ernährungsberaterin Christy Brissette, die sagt, dass sie ein wachsendes Interesse an dieser Art von Programm gesehen hat.

„Ich habe ein paar Kunden, die sie schon einmal ausprobiert haben“, sagt sie. „Ich denke, sie können bei bestimmten Persönlichkeiten hilfreich sein – Menschen, die wettbewerbsfähig sind, oder Menschen, die das Gefühl haben, dass sie Motivation brauchen.“ Aber weil diese Spiele so stark auf Social Media angewiesen sind, kann sich der Einsatz zu hoch anfühlen, wenn die Dinge nicht nach Plan laufen.

„Es kann zu ängstlich werden“, sagt Brissette. „Ich könnte twittern, dass ich diese Woche fünf Pfund abgenommen habe, und jemand könnte das sehen und sagen:“Nun, ich habe nur ein Pfund abgenommen“, und sie treffen die richtigen Entscheidungen, aber sie fühlen sich im Stich gelassen.“ Ihr Rat? Bleiben Sie bei Programmen, die sich eher auf gesunde Entscheidungen als auf eine Reihe konzentrieren.

Susan hat diese Enttäuschung noch nicht erlebt. Sie hat gerade eine zweite Wette gestartet, nachdem sie ihr Ziel beim ersten Mal gebrochen und ein kleines Stück Kleingeld eingesteckt hatte. „Sechs von uns haben das Ziel erreicht, das wir uns gesetzt haben, also habe ich am Ende 18 Dollar gewonnen“, sagt sie. Der Rest ihrer Kumpels waren $ 10-ein Verlust, aber nicht genug, um sie davon abzuhalten, wieder zu spielen.

“ Sie verdienen nicht gerade Ihren Lebensunterhalt mit dem DietBet-System, aber der Wettbewerb fügt dem Feuer ein wenig Treibstoff hinzu „, sagt sie.

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