Anatomie eines Werbefehlers: Burger Kings „Where’s Herb?“ Kampagne – Gehen Sie Retro!

Ich würde sagen, wenn Sie sich vage an eine Werbekampagne erinnern oder sich nur daran erinnern, weil sie so schlecht war, dann kann man mit Sicherheit sagen, dass das Konzept ein Flop war. Dies war Mitte der 80er Jahre der Fall, als Burger King sein „Where’s Herb?“ promo. Ich bin auf diese traurige Geschichte gestoßen, als ich nach etwas anderem gesucht habe, und muss zugeben, dass es bei mir keine Glocken geläutet hat, bis ich die Werbespots auf YouTube gesehen habe. Die Legende besagt, dass die Kampagne zukünftigen verrückten Männern und Frauen als Lektion über Werbekatastrophen beigebracht wird. Burger Kings Gewinne brachen 1986 um 40% ein, weil sie einem lahmen fiktiven Charakter vertrauten. Also schauen wir mal, sollen wir?
Im Jahr 1985 war Burger King bereits in Schwierigkeiten. Wendys hatte mit seinem „Where’s the Beef?“ Kampagne und McDonalds hatte seine McDLT Sandwich ins Leben gerufen. BK wandte sich an die Werbefirma J. Walter Thompson, um das öffentliche Bewusstsein zu schärfen. Sie kamen auf die Idee einer fiktiven Figur, die sie Herb nannten. Herb war das, was man einen Burger nennen würde, oder genauer gesagt, Whopper Virgin. Er war ein mysteriöser Mann, der in seinem ganzen Leben noch nie einen gegessen hatte (ich würde sagen, das macht ihn auch ziemlich schlau.) Burger King erwähnte Herb erstmals in Zeitungsanzeigen, Bannern und Flyern. Sie machten so viel Mühe, dass sie Herb tatsächlich ein aufregendes eigenes Leben gaben; Er sollte aus Wisconsin kommen, arbeitete in einer Käsefabrik, und verkaufte Lockenten. Wo die Dinge für Cluelessville wirklich eine Wendung nehmen, war jedoch, als Burger King anfing, den Leuten zu sagen, dass sie in ihrem örtlichen BK-Restaurant nach Herb Ausschau halten sollten, denn wenn er entdeckt würde, würden Sie satte 5.000 Dollar gewinnen!
Hier stimmt so vieles nicht. Erstens, da niemand wusste, wie es tatsächlich aussah, war es zu diesem Zeitpunkt praktisch unmöglich, das Geld zu gewinnen. Ich stelle mir vor, männliche Fremde fragten sich wahrscheinlich in BK-Restaurants, ob sie Herb seien. Kunden wurden in Anzeigen angewiesen, bei der Bestellung eines Whoppers „Ich bin kein Kraut“ zu sagen – das würde ihnen erlauben, es für 99 Cent zu kaufen. Kunden, die Herb genannt wurden, sollten sagen: „Ich bin nicht das Kraut, nach dem Sie suchen.“ Thunk! Zuerst, Wie viele Männer haben Sie in Ihrem Leben getroffen, die tatsächlich Herb genannt wurden? Zweitens, warum müssen die Leute bei Burger King Ihren Namen kennen?
Aber vielleicht am erbärmlichsten an dem ganzen Wettbewerb war der armselige Preis…$5,000? Selbst für 1985 scheint mir dieser Betrag nur stinkend billig zu sein! Ich nehme an, es könnte Ihnen einen Pontiac Fiero kaufen.
Nach langem Aufbau beschloss Burger King, „Herb“ während des Superbowl 1986 zu enthüllen. Er erwies sich als das atypische Porträt eines 80er-Nerds: brille, zu kurze schwarze Hosen mit weißen Socken und gefetteten Haaren. Zumindest war dem Namen jetzt ein Gesicht gegeben worden, aber es war zu spät. Die Verbraucher verloren schnell das Interesse an der Kampagne und Herb wurde einige Monate nach seinem Debüt offiziell in den Ruhestand versetzt. Wendy hatte tatsächlich etwas Spaß mit der schlecht durchdachten Idee, indem sie sagte, dass Herb in ihren Restaurants aß, und Saturday Night Live nutzte den Popkultur-Flop, indem Randy Quaid Herb porträtierte, der eine Pressekonferenz gab – was bemerkenswert unterhaltsamer klingt als die Promotion selbst.
Die Kampagne stand auch vor einem rechtlichen Problem, als ein 15-jähriger Junge Herb bei einem Burger King in Alabama entdeckte. Weil er nur schüchtern von der 16-jährigen Altersvoraussetzung war, um ein Gewinner zu sein, wurde die $ 5.000 an seinen älteren Freund vergeben, der zu der Zeit mit ihm im Restaurant war. Die Eltern des Jungen beschwerten sich bei ihrem Vertreter in Alabama, und die Handlungen von Burger King wurden vom Senat als Verbraucherbetrug erklärt.
Der Schauspieler, der Herb spielte –Jon Menick– machte den besten aller Spieler in der Geschichte aus. Er gewann mehr schauspielerische Arbeit und trat als Gast-Zeitnehmer auf (zusammen mit Clara Peller, Wendys „Where’s the Beef?“ lady) bei einem Match der World Wrestling Federation. Burger King zog sein Konto aus J. Walter Thompson.
Herb wurde 1989 auch in einem Rap-Song kurz erwähnt. Der kanadische Rapper Maestro Fresh Wes sang den Text, „Ich esse bei Burger King, weil ich kein Kraut bin, und wenn dein Name zufällig Kraut ist, Sag einfach“Ich bin nicht das Kraut, nach dem du suchst, Wort.“
In diesem Fall müsste das Wort sein…craptacular.
Hier ist einer der lame-o Herb Werbespots:

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