Nagas – Indiens sidste headhuntere

i en mørk og snusket bambushytte i en af landsbyerne Nagaland, gamle stammemænd med slående ansigtsmaling, iført overdimensionerede minkjakker, krøb rundt og diskuterede forberedelserne til en fest. Omkring deres hals hænge en halskæde af vilde dyr stødtænder, ender i messing kranier. Dette er folket i den fascinerende Konyak-stamme, bedre kendt som headhunters. De er den største af de 17 officielt anerkendte stammer i Nagaland og berømt for deres ældgamle tradition for headhunting. Indtil 1969 var Konyak-folket eller Nagas kendt som hårde krigere, der ofte angreb nærliggende landsbyer fra andre stammer og tog hoveder af modsatte krigere som trofæer for at erklære deres sejr.

Den Sidste Headhunter. Tatoveringerne betyder antallet af hoveder, han har hævdet

indtil det 19.århundrede havde Nagas meget lidt kontakt med omverdenen, selv med resten af Indien, og de kæmpede hårdt mod den britiske besættelse. Imidlertid blev de til sidst besejret, og pludselig var Nagaland vidne til fremkomsten af mange kristne missionærer, der konverterede et flertal af Nagas til kristendommen.

Headhunting plejede at være kernen i et Naga-samfunds stof. Ingen ung mand kunne opgradere til voksenalderen og være berettiget til at gifte sig med en kvinde med høj status uden at have afsluttet ritualet med headhunting mindst en gang. De mente, at denne praksis også var afgørende for at opretholde afgrødernes frugtbarhed og samfundets velbefindende. Selv kvinderne var ikke genert for at tage våben op. I gamle dage, hvis der var en trussel mod deres klan, tøvede Nagas ikke med at samle et våben og slutte sig til mændene i kampe for at beskytte deres Stammes ære.

Konyaks bærer traditionelt farverige tribal beaded smykker, eksotisk tilbehør og intrikat vævede sjaler. Det, der er mest slående ved deres udseende, er imidlertid ansigts-og håndtatoveringer, der blev tegnet, da nogen formåede at tage en fjendes hoved i en kamp.

Konyaks trives midt i frodig vegetation og i træ-og bambushuse fra 1950 ‘ erne. Den største festival for stammen er Aoling Festival, der afholdes hvert år i den første uge af April for at fejre ankomsten af et nyt år. Festivalen er et optøjer af farver, og at besøge Nagaland i løbet af denne sæson betyder at være vidne til Konyak-stammen klædt i deres traditionelle tøj og smykker, når de udfører traditionelle danse og udfører andre ritualer såsom dyreofre. Ingen festival er komplet uden glædelig fremstilling, da stammens mænd begynder dagen med at slå den traditionelle logtromle, hvorefter den lokale bryg af risøl flyder frit for alle tilstedeværende.

Headhunter med hovederne han har hævdet

beskyttet mod den moderne civilisations rækkevidde overlevede stammen mange generationer. Men i dag er headhunting næsten ukendt. Det sidste store udbrud rapporteres at have været i 1990. Siden da er skovene stort set blevet ryddet, og Nagaland er nu kendt i stedet for at have en af de største kristne befolkninger i Sydasien. De tidligere kraniumhuse, hvor Naga-drenge blev trænet til at jage, er blevet revet ned, missionærer har bedt dem om at fjerne de jagede, udelukker et par trodsige individer, der har holdt fast ved deres arv. Selv praksis med at bære farverige beaded smykker er på et fald.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.