Anatomía de un Fracaso publicitario: «Where’s Herb?»Campaña-Go Retro!

Tendría que decir que si recuerda vagamente una campaña publicitaria, o la recuerda solo porque fue tan mala, entonces es seguro decir que el concepto fue un fracaso. Tal fue el caso a mediados de los 80, cuando Burger King estrenó su «Where’s Herb?» promocional. Me topé con esta triste historia mientras buscaba otra cosa, y tengo que admitir que no me sonó de nada, hasta que vi los comerciales en YouTube. La leyenda dice que la campaña se enseña a los futuros locos como una lección sobre el desastre publicitario. Las ganancias de Burger King se desplomaron un 40% en 1986 por poner su confianza en un personaje ficticio cojo. Así que echemos un vistazo, ¿de acuerdo?
En 1985, Burger King ya estaba en problemas. Wendy’s había estado disfrutando de mucho éxito con su «Where’s the Beef?»campaign y McDonald’s habían lanzado su sándwich McDLT. BK recurrió a la firma de publicidad J. Walter Thompson para aumentar su conciencia pública. Se les ocurrió la idea de un personaje ficticio que llamaron Herb. Herb era lo que se llamaría una hamburguesa, o más específicamente, Whopper virgin. Era un hombre misterioso que nunca había comido uno en toda su vida (diría que eso también lo hace bastante inteligente. Burger King comenzó a mencionar a Herb en anuncios de periódicos, pancartas y volantes. Pasaron por tantos problemas como para darle a Herb una vida emocionante propia; se suponía que era de Wisconsin, trabajaba en una fábrica de queso y vendía patos señuelo. Sin embargo, cuando las cosas realmente toman un giro para Cluelessville, fue cuando Burger King comenzó a decirle a la gente que buscara hierba en su restaurante local de BK, porque si lo veían, ¡ganaría la friolera de 5 5,000!
Hay tantas cosas mal aquí. En primer lugar, ya que nadie sabía cómo era en realidad Herb, ganar el dinero era prácticamente imposible en este momento. Imagino que los hombres extraños probablemente se preguntaban en los restaurantes BK si eran hierbas. Los clientes recibieron instrucciones en anuncios para decir» No soy hierba » al pedir un Whopper, lo que les permitiría comprarlo por 99 centavos. A los clientes que se llamaban Herb se les dijo que dijeran: «No soy la Hierba que están buscando.»¡Tonk! En primer lugar, ¿a cuántos hombres has conocido en tu vida que en realidad se llamaban Herb? En segundo lugar, ¿por qué la gente de Burger King tiene que saber tu nombre?
Pero quizás lo más patético de todo el concurso fue el insignificante premio…$5,000? ¡Incluso en 1985, esa cantidad me parece barata! Supongo que podría comprarte un Pontiac Fiero.
Después de mucha acumulación, Burger King decidió revelar «Herb» durante el Superbowl de 1986. Resultó ser el retrato atípico de un nerd de los 80: gafas, pantalones negros demasiado cortos combinados con calcetines blancos y cabello engrasado en la espalda. Al menos, ahora, se le había puesto una cara al nombre, pero era demasiado tarde. Los consumidores perdieron rápidamente el interés en la campaña y Herb se retiró oficialmente un par de meses después de su debut. Wendy’s en realidad se divirtió con la idea mal concebida al decir que Herb comía en sus restaurantes, y Saturday Night Live capitalizó el fracaso de la cultura pop al hacer que Randy Quaid interpretara a Herb dando una conferencia de prensa, lo que suena notablemente más entretenido que la promoción en sí.
La campaña también se enfrentó a un problema legal cuando un niño de 15 años vio Hierba en un Burger King en Alabama. Debido a que apenas estaba por debajo del requisito de edad de 16 años para ser ganador, los 5 5,000 se otorgaron a su amigo mayor que estaba con él en el restaurante en ese momento. Los padres del niño se quejaron a su representante de Alabama, y las acciones de Burger King fueron declaradas como fraude al consumidor por el Senado Estatal.
El actor que interpretó a Herb, Jon Menick, hizo el mejor de todos los jugadores de la historia. Pasó a ganar más trabajo como actor y apareció como cronometrador invitado (junto con Clara Peller, » Where’s the Beef?»lady») en un partido de la World Wrestling Federation. Burger King sacó su cuenta de J. Walter Thompson.
Herb también recibió una breve mención en una canción de rap en 1989. El rapero canadiense Maestro Fresh Wes cantó la letra, «Como en Burger King porque no soy Herb, y si tu nombre resulta ser Herb, solo di’ No soy la hierba que estás buscando, word.'»
En este caso, la palabra tendría que ser…asqueroso.
Aquí está uno de los comerciales de hierbas lame-o:

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