5 tendencias de financiamiento de HBCU a observar en 2020

Las universidades y colegios históricamente negros están en el centro de atención nacional.

Los candidatos presidenciales demócratas han llamado la atención sobre estas instituciones al presentar propuestas radicales para invertir en sus investigaciones, estudiantes e instalaciones. Y en el Congreso, las HBCU han acumulado varias victorias legislativas que podrían hacer crecer sus arcas.

Aún así, se enfrentan a desafíos continuos. Las HBCU han servido durante mucho tiempo a una gran proporción de estudiantes de bajos ingresos con menos recursos que otras universidades. El sesgo potencial de los prestamistas y los acreditadores también podría estar afectando su capacidad para obtener primas más bajas en los préstamos y mantener el acceso a la ayuda federal para estudiantes, según dos documentos recientes.

Lucha para solucionar estos desequilibrios va a continuar este año. A pesar de la mayor atención de los políticos, los defensores de HBCU están pidiendo más inversión federal y estatal y están encontrando un nuevo potencial en las donaciones.

Aquí hay cinco tendencias de financiación que esperamos sean las principales en mente de los líderes de HBCU en 2020.

En plena campaña

A medida que se acercan las primarias presidenciales demócratas, muchos candidatos han prometido aumentar masivamente el gasto federal en HBCU.

El ex vicepresidente Joe Biden, que ha liderado las encuestas, prometió $70 mil millones a las HBCU y otras instituciones que prestan servicios a las minorías (MSIs) y recientemente lanzó una campaña para obtener apoyo de sus campus.

Otros contendientes principales para la nominación del partido han prometido inversiones similares. Senadora Elizabeth Warren, D-Mass., ha prometido pledged 50 mil millones, mientras que el Senador Bernie Sanders, I-Vt., ha prometido hacer que todas las HBCU sean gratuitas e invertir 1 15 mil millones en sus programas de capacitación e infraestructura.

Pete Buttigieg, el ex alcalde de South Bend, Indiana, debutó su plan de agregar 5 50 mil millones en fondos para MSIs en un artículo de opinión para el Baltimore Sun. En él, citó una demanda de larga data en Maryland que alega que el estado ha financiado insuficientemente sus HBCU, al tiempo que permite a las instituciones predominantemente blancas replicar sus programas únicos, perjudicando su capacidad para atraer a diversos solicitantes.

«Las demandas como la de Maryland nos recuerdan a todos cómo un campo de juego desigual produce universidades con fondos insuficientes, disminuyendo los fondos federales y las dotaciones que van a la zaga de las instituciones predominantemente blancas», escribió Buttigieg.

Hasta el momento, la administración Trump no ha descrito planes de inversión en HBCU, aunque sí estableció una iniciativa en 2017 para fortalecer esas instituciones.

» Espero que el presidente Trump también revele un plan de HBCU», dijo Victor Santos, director senior de relaciones gubernamentales del Fondo Universitario Thurgood Marshall, en una entrevista con Education Dive el año pasado. De esa manera, agregó, el grupo podría «ver cómo se ve un plan republicano de HBCU.»

Victorias de financiamiento federal

A finales del año pasado, el Congreso restableció permanentemente un programa que otorga 2 255 millones anuales para apoyar principalmente la educación STEM en HBCU y otras instituciones que atienden a minorías. La medida fue un alivio para muchos líderes universitarios, que estaban preocupados por el futuro del programa después de que las disputas políticas condujeran a un breve lapso en su financiación.

«Hizo imposible planificar porque, en primer lugar, no sabíamos si íbamos a obtener fondos para el próximo año», dijo Lily McNair, presidenta de la Universidad de Tuskegee, en Alabama. «Intensificamos nuestros esfuerzos to para informar (al Congreso) sobre la importancia de esta ley para nuestros estudiantes y sus instituciones.»

Ese mes trajo otras buenas noticias. En su proyecto de ley de gastos de 2020, el Congreso aprobó $325 millones para HBCU, un aumento de 4 42 millones con respecto al presupuesto del año pasado.

El presupuesto federal de este año también aumentó la Subvención Pell máxima en 1 150, llevándola a 6 6,345. Sin embargo, el poder adquisitivo de las becas ha estado disminuyendo desde la década de 1970 y hoy en día cubre menos del 30% del costo total de asistencia de los estudiantes a la universidad pública promedio de cuatro años, según la Red Nacional de Acceso a Universidades.

Algunos grupos de educación superior abogan por un aumento mayor, hasta el doble de la subvención actual, e indexan la subvención a la inflación.

Un aumento importante de las Becas Pell «beneficiará desproporcionadamente a las HBCU», porque la mayoría de sus estudiantes son elegibles para el premio, dijo Walter Kimbrough, presidente de la Universidad Dillard, en Luisiana.

«El foco está en las familias con pocos recursos», agregó

El presidente de la Universidad de Tuskegee dice que será más fácil planificar ahora que la Futura Ley se ha convertido en ley.

La inscripción ha aumentado

Después de disminuir durante seis años, la inscripción en las HBCU aumentó 1.49% interanual en 2017, según los últimos datos federales.

Algunas instituciones obtuvieron beneficios aún mayores. Un tercio de las HBCU han tenido una inscripción récord en los últimos tres años, según un informe de investigación financiado por la Universidad de Rutgers. Vinculó el aumento a estudiantes de minorías que querían escapar del racismo que experimentaban en la escuela secundaria y evitar incidentes de prejuicios de odio en instituciones predominantemente blancas.

» Estamos viendo a estudiantes que desean un entorno propicio y que están eligiendo conscientemente instituciones que los centrarán y convertirán en el foco», dijo Lodriguez Murray, vicepresidente sénior de políticas públicas y asuntos gubernamentales de la UNCF, una organización que ejerce presión en nombre de las HBCU.

La UNCF también atribuye el crecimiento de la matrícula a los cambios recientes en los requisitos de elegibilidad para los préstamos Parent PLUS, que los padres y tutores pueden usar para financiar la educación de pregrado de un estudiante.

La administración Obama endureció los estándares de crédito para el programa en 2011. Al año siguiente, un 46% menos de familias utilizaron el programa en las HBCU, y la matrícula disminuyó en estas instituciones en un 3,4%, según un informe de la UNCF.

En 2015, sin embargo, esas normas crediticias se relajaron. «Lo que estás viendo son las HBCU que se recuperan del fiasco de Parent Plus», dijo Murray.

Atraer el interés de los donantes

Las HBCU privadas en su conjunto dependen más de los ingresos por matrícula y menos de donaciones y contratos privados que otras instituciones privadas, según el American Council on Education. También tienden a tener donaciones más pequeñas y a recibir menos donaciones masivas que las que no son HBCU.

Este último puede estar cambiando, sin embargo. Esta semana, la Universidad Howard anunció que consiguió una donación de $10 millones, su donación más grande hasta la fecha, que se utilizará en parte para financiar un programa de becas diseñado para ayudar a que más estudiantes subrepresentados obtengan doctorados en disciplinas STEM.

Apenas unas semanas antes, Charles Barkley, miembro del Salón de la Fama del Baloncesto, regaló 1 1 millón a Miles College, una HBCU en Alabama. Es la donación más grande que Miles ha recibido, y el cuarto regalo de ese tamaño que Barkley ha hecho a una HBCU.

Morehouse College, una universidad históricamente para hombres negros en Atlanta, fue noticia el año pasado cuando el multimillonario Robert Smith anunció durante su ceremonia de graduación que pagaría los préstamos estudiantiles de unos 400 graduados.

Unos meses más tarde, amplió eso para incluir a los padres que habían tomado préstamos para financiar la educación de los graduados, con lo que su donación total ascendió a 3 34 millones, informó el Washington Post.

Y Bennett College, en Carolina del Norte, recaudó casi 1 10 millones el año pasado durante una campaña de recaudación de fondos de dos meses que pretendía ayudar a demostrar que era lo suficientemente estable financieramente para mantener su acreditación. Junto con donaciones más pequeñas de unos 11,000 contribuyentes, Bennett aportó 1 1 millón cada uno de High Point University, una universidad cercana, y Supercharged Initiative, una organización con sede en California. (La campaña de recaudación de fondos no terminó con los problemas de acreditación de Bennett, y ahora está buscando un nuevo acreditador.)

Las instituciones más pequeñas y menos conocidas todavía están luchando para obtener donaciones de ese tamaño. Y no es probable que las campañas de financiación colectiva como la de Bennett solucionen problemas mayores derivados de la desinversión del gobierno y la falta de otros recursos financieros de HBCU, afirmó Delece Smith-Barrow, editora sénior de Hechinger Report, en un artículo de opinión para el New York Times este otoño.

Sin embargo, a medida que los filántropos y el gobierno federal comienzan a canalizar más dinero en HBCU, Murray de la UNCF dijo: «estás empezando a ver el precipicio del renaissance renacimiento que estas instituciones pueden experimentar para que los estudiantes que necesitan este tipo de inversión lo reciban y obtengan los resultados adecuados que merecen.»

La Universidad Howard recibió una donación de $10 millones, la más grande hasta la fecha, para financiar un programa destinado a diversificar los doctorados con grados STEM.
Biblioteca de Fundadores / Wikimedia Commons

Batalla por la financiación estatal

Muchas instituciones públicas se vieron afectadas cuando la financiación estatal cayó tras la Gran Recesión. Pero esas disminuciones fueron particularmente preocupantes para las HBCU, que dependen de la financiación gubernamental más que las que no lo son.

En Maryland, los defensores de las cuatro HBCU del estado están buscando $577 millones para resolver la demanda por lo que dicen es un patrón de financiamiento desigual. El gobernador Larry Hogan les ha ofrecido solo 200 millones de dólares. Si reciben el dinero, dijeron que podría usarse para desarrollar programas académicos y contratar profesores en las HBCU del estado.

Otros líderes estatales están adoptando un enfoque diferente. El gobernador de Virginia, Ralph Northam, propuso dar a las dos HBCU públicas del estado casi 3 300 millones para hacer mejoras de capital.

Y en Carolina del Norte, la matrícula de pregrado en la Universidad Estatal Elizabeth City aumentó un 19% el año después de que el estado le diera a ella y a otras dos universidades públicas 5 51 millones para que pudieran reducir la matrícula a residents 1,000 para residentes del estado y $5,000 para estudiantes de fuera del estado, según un informe de los medios locales.

» Esos tipos de políticas a nivel estatal pueden tener un gran impacto en el aumento del número de estudiantes», dijo Harry Williams, presidente y CEO de the Thurgood Marshall College Fund, a Education Dive.

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